2010年5月21日星期五

Her Pilgrim Soul

WHEN you are old and gray and full of sleep
And nodding by the fire, take down this book,
And slowly read, and dream of the soft look
Your eyes had once, and of their shadows deep;


How many loved your moments of glad grace,
And loved your beauty with love false or true;
But one man loved the pilgrim soul in you,
And loved the sorrows of your changing face.


And bending down beside the glowing bars,
Murmur, a little sadly, how love fled
And paced upon the mountains overhead,
And hid his face amid a crowd of stars.

唸預科時的某天,溫習過後,煮了碗回窩肉米粉。當時電視上正重播《迷離境界》(The Twilight Zone)。我一向都很迷這套電視劇,不過今集看了十分鐘,仍覺得不外如是,只不過進食時總得找個節目輕鬆一下。就是這樣,邊看邊食,邊看邊食 …… 到節目完結,竟然不能自已。

過了這麼多年,劇情早已完全忘記,神經更不像年少時纖幼,但當時的感情,到現在仍記得。剛剛翻查維基百科,方知這是整個系列當中備受讚賞的一集,難怪。

劇中男主角用上了愛爾蘭詩人葉慈的詩作 When You Are Old,也就是文首所引的詩句。我等老粗與文學無緣,要不是上面這套電視劇,也不識諾貝爾桂冠詩人的大名,但一查葉慈的生平,覺得頗有八卦趣味,堪作男女關係個案研究。按維基百科所說,葉慈廿四歲時遇上比他小一年半的矛岡 (Maud Gonne) 小姐。這位小姐因為傾慕葉慈的作品,所以主動結識他。也許因為矛岡小姐的美貌和敢言吧,又或者是年輕女性投身民族獨立運動所散發的魅力,總知葉慈很快就為之傾倒,也為她寫下不少名作,上面的 When You Are Old 就是其中之一。可惜襄王有夢,神女無心。原來矛岡小姐的傾慕,只是粉絲的感情,但葉慈這邊卻會錯意。他於相識之後的五年內四度求婚,但均遭矛岡拒絕。儘管葉慈既英俊又是才子,但也許是愛爾蘭的政治人物特別有魅力吧,矛岡嫁了一名愛爾蘭民族運動家,令葉慈大受打擊。

儘管求愛不遂,但葉慈先生仍一直愛著矛岡小姐,而雙方也保持親密友誼,男方無死纏爛打,女方亦無為防後患而刻意變得決絕。如果就此打住,就是一個動人的愛情故事,不過現實比小說更離奇。原來矛岡小姐所嫁的是一個虐妻兼搞自己養女的丈夫,令這段婚姻很快完結。這樣,葉慈的機會又來了。1908 年,雙方相識九年之後,葉慈終於跟矛岡一嚐肉體歡愉。對於此事,葉慈的另一位愛人有非常啜核的評語:「多年忠心終於換得回報」。這究竟是出於感嘆抑或諷刺,就留待文學史家定奪了。

看到這裏,讀者大概以為是大團圓結局,但故事至此又有新曲折。根據維基百科敘述,矛岡並無讓二人的肉體關係持續多久。她給葉慈寫了一封信,內中表示:「我曾經努力祈求,除去我對你的屬世慾望,而親愛的,像我這樣愛你,我以前曾祈禱,現在也依然祈禱,希望你對我的肉體慾望一樣可以消除。」翌年,她甚至寫信給葉慈,宣傳藝術家禁慾的好處。矛岡的反應實在可圈可點。到底她是 (a) 對葉慈堅忍九年後的需索不勝其擾,(b) 自己也沉溺得要懸崖勒馬,(c) 當初只當葉慈是離婚後的救生圈,(d) 覺得還是做回朋友較好,抑或 (e) 她的 pilgrim soul 還是喜歡柏拉圖式戀愛?矛岡的分手信,又究竟是典範,抑或劣作?世間的紅男綠女,相信各有見解。

沒有留言: